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Le Couple Ma vie en expatriation

L’expat : un cycle vécu en décalé par elle et lui !

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Comme vous partez à deux, il vous faut savoir quelque chose de plus. Tout le piment de l’aventure vient du fait que vous allez vivre ces étapes en décalé et de façons différentes, voire carrément inversées.

Décalage d’énergie

C’est là sans doute l’écart le plus important. Celui sur lequel achoppe tous les couples expatriés et que peu d’entre eux parviennent réellement à identifier. Ce passage est utile pour celui des deux qui reste à la maison et qui a souvent le temps de réfléchir à ces enjeux mais ne les perçoit pas toujours tous. Il est indispensable pour permettre à celui qui va se lancer dans le rythme eff réné d’une prise de poste à l’étranger de comprendre ce que vit l’autre.

Occupant un poste important dans un environnement complexe, Louis est stimulé et entouré pendant toute sa journée professionnelle. Lorsqu’il rentre tard le soir, il est assailli par sa femme et ses enfants qui ne le voient pas assez à leur goût. Il faut encore régler des questions administratives pour leur installation. Alors Louis s’arcboute. Il faut être fort. Les premiers mois, pour lui, passent à la vitesse de l’éclair.

L’expat : un cycle vécu en décalé par elle et lui !

Eugénie, elle, s’initie pour la première fois de sa vie à l’oisiveté.

Au vide. Elle a lâché son travail. Les enfants sont à l’école. Une jeune femme charmante fait le ménage à la maison. Quelle expérience singulière au XXIe siècle que de ne pas avoir de sollicitations ! Quelques mois plus tôt, elle se serait dit : « Formidable, j’en profite pour faire une masse de choses ! » Elle qui avait rêvé d’avoir un jour du temps pour ralentir, lire, réfléchir, s’ennuyer même, n’avait pas anticipé que temps libre et choc culturel conjugués produisent des effets pervers de fatigue intense et d’aboulie (perte de la volonté).

Alors, inévitablement, lorsque Louis, en mode « c’est intense – je dois faire face », retrouve Eugénie en mode « tout est vide, pourvu qu’il me rende la pêche », la rencontre est flottante.

Décalage d’ego

Si la vie de Louis au bureau est rude, elle est aussi bonne pour son ego. Un chauffeur, un titre ronflant, des saluts obséquieux de ses équipes et des regards langoureux de ses secrétaires. Dans la communauté expatriée, il arrive précédé par son statut de « Monsieur projet majeur pour sa boîte ». Cela vous pose un homme. Parfois à la maison, on le surnomme « Monsieur Super Héros ».

Pendant ce temps, Eugénie est devenue mère au foyer, « femme de », un rôle qu’elle n’avait jamais occupé, et jongle pour redéfinir son identité. Elle culpabilise souvent de ne plus travailler et d’avoir perdu son statut de « femme qui s’assume ». Une question la mine : « En quoi suis-je bonne ici ? » Quand on ne parle pas la langue locale, qu’on se perd trois fois sur quatre quand on sort, qu’on se sent oppressé par la chaleur, qu’on n’arrive pas à faire un dîner correct avec les ingrédients locaux en l’absence de la maid et que la pile des problèmes à résoudre ne diminue pas… la réponse à cette méchante question risque d’être désagréable.

Quand Louis rentre, épuisé, mais auréolé de sa gloire professionnelle, pour retrouver une femme dépitée et un rien déprimante, cela lui fait l’eff et d’une douche froide. Eugénie le perçoit et cela ne lui fait pas trop de bien. Si elle laisse percer son amertume, peut-être Louis s’étonnera-t-il inconsciemment qu’au bureau tout le monde le trouve si fantastique et que sa femme soit la seule à ne pas être au courant.

Décalage de besoins

Même si elle s’en défend, Eugénie passe ses journées à attendre son mari. Elle manque d’énergie pour entreprendre et bien des questions administratives doivent être traitées par l’expatrié « himself ». Elle ne s’autorise pas d’activités coûteuses alors qu’elle ne travaille pas. Les enfants, un rien déstabilisés, sont difficiles. Plus que tout, elle souffre de solitude et elle a besoin d’une oreille pour l’aider à relativiser, pour la faire rire, pour l’écouter, tout simplement.

Nous avons donc ici une femme en attente.

Lorsque, vers 21 heures, la clé tourne enfin danL’expat : un cycle vécu en décalé par elle et lui !s la porte, elle se retient avec dignité de se jeter au cou de Louis en criant : « Enfin ! », mais elle ne tient pas plus de cinq minutes avant de lui faire la liste de tous les malheurs de sa journée. Alors que Louis, de son côté, n’aspire qu’à un bon canapé pour s’y affaler avec une bière et une femme détendue.

Nous avons en face un homme encore dans un esprit bureau.

« Ne me parlez pas de problèmes, je ne veux que des solutions, ou sinon, inutile de me déranger. » Prenant sur lui, il cherche des solutions alors qu’elle ne demandait qu’une écoute empathique comme sa meilleure amie saurait si bien le faire pour l’aider à vider son sac. Louis essaie désespérément de résoudre l’avalanche de plaintes de sa femme et il lui en veut de ne pas y arriver.

Le week-end, Eugénie, ragaillardie par la présence de son mari, a retrouvé de l’énergie pour caler toutes les activités qu’elle rêve de faire en famille. Excursions, visites, dîners avec de futurs amis. La voilà enfin active et pimpante, prête à partir profiter du pays et à sortir de son quartier. Dommage, Louis, lui, ne rêve que de repos après ses trois déplacements de la semaine. Au fond de lui, il aimerait aussi sortir son ordinateur pour préparer la réunion de lundi qui s’annonce explosive, mais il n’osera pas, sinon, le week-end serait atomique.

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