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Macédoine

Vivre à Skopje, Macédoine


Skopje macedoineLa Macédoine est souvent associée à la salade « macédoine de légume ». Très peu de gens savent où se trouve exactement cette petite république qui faisait partie de l’ex-Yougoslavie.

Géographie

C’est un petit pays de 2 millions d’habitants frontalier avec la Bulgarie, la Grèce, la Serbie le Kosovo et l’Albanie. Skopje en est la capitale en pleine essor, un parfait mélange d’époques slave, byzantine, ottomane et yougoslave.

Expatriée ici depuis 2 ans, pour moi le charme véritable de la capitale se trouve de chaque côté du fleuve Vardar, autour de la place Macédoine surplombée par de nouvelles architectures et le vieux bazar.

Sortir

Vivre à Skopje est très agréable, il y a énormément de bars, de cafés et de restaurants ouverts 7/7 jours. Les gens sortent beaucoup, soit en after work, soit le soir. Régulièrement on voit des jeunes filles se promener bien habillées, à n’importe quelle heure. On se sent vraiment en sécurité. La délinquance de type agression n’existe pas.

Les restaurants servent plutôt des menus traditionnels, en général des grillades, des ragouts dans des plats en terre cuite, burek ou pita (pâte feuilletée farcie à la viande, épinards, fromage etc.). Le vin macédonien est très présent, quelques cuvées peuvent rivaliser avec certains très bons vins français. Les dîners sont souvent accompagnés d’un orchestre qui joue de la musique traditionnelle. On trouve des restaurants italiens ou chinois, mais rien de gastronomique. Les restaurants plus axés poissons proposent en général de la truite ou de la carpe fraichement sortis de l’eau (poissons d’élevage).

Si l’envie vous prend dans la nuit de manger une pâtisserie salée ou sucrée, beaucoup de boulangeries sont ouvertes presque toute la nuit.

Les marchés

Les marchés de Skopje sont ouvert 7/7 jours jusqu’à 17 heures. Les fruits et légumes sont bio et pas chers. On voit partout des personnes âgées qui vendent à la sauvette les productions de leurs potagers afin d’arrondir les fins de mois. Sur le bord de la route, les paysans vendent leurs productions depuis leurs tracteurs (impossible de trouver plus frais !).

La Macédoine n’étant pas soumises aux normes européennes, les fruits et légumes ne sont pas calibrés. Rien d’étonnant de voir des radis gros comme des balles de tennis ou des poireaux de 1,5m.

Les magasins d’alimentation sont largement approvisionnés de nourriture continentale. Vous trouvez des supérettes ou des petites épiceries à tous les coins de la ville.

Shopping

Le shopping à Skopje se détermine par quelques centres commerciaux, Carrefour City mall, Capitol, Ramstor où l’on trouve toutes les grandes marques de vêtements, chaussures, bijoux…

Il y a également beaucoup des petits magasins de vêtements pas chers ainsi que des stands de contrefaçon au marché.

Sinon il vous reste à aller faire du shopping à Thessalonique (Grèce) à 2 heures et demi de route. Les agences de voyage le proposent tous les week-ends en bus.

Transports

La vie est assez facile à vivre. Les macédoniens sont soit très riches soit très pauvres, très peu de classe moyenne. Ils roulent en voitures de luxe ou en vieilles Zastava, voire en charrettes à chevaux (tziganes). Elles sont fréquentes sur la route et dérangent la conduite urbaine.

Ah, la conduite ! Les Macédoniens ne sont pas disciplinés. On dit « conduire à la macédonienne »… S’arrêter en pleine rue, ne pas respecter les places de parking, doubler par la droite... sont des comportements « normaux ».

Skopje est bien desservi par les bus et les taxis (pas chers). Idéal pour se déplacer en ville. Éviter de prendre le bus  les mardis et vendredis car c’est gratuit pour les retraités. Ceux-ci se déplacent aux heures de travail et mettent beaucoup de temps pour monter et descendre des bus.

Beaucoup de parkings payants (maximum 1 € de l’heure) sont répartis en ville. Le système de paiement par SMS est très pratique et fonctionne très bien.

Communication

La téléphonie et internet marchent très bien, plusieurs fournisseurs sont à votre disposition, la télé par satellite est également disponible.

La poste est en pleine restructuration mais l’envoi de lettres ou colis marche plutôt bien. La réception, elle, fonctionne très mal. Tout dépend dans quel quartier vous êtes installés. Certains bureaux distributeurs délivrent normalement le courrier, d’autres peuvent mettre un mois pour déposer une simple facture dans votre boite à lettres.

Lorsque vous recevez ou commandez des colis, ils passent obligatoirement dans les mains de la douane postale... Qui taxe systématiquement de manière arbitraire tout colis. Pour envoyer un colis ou lettre en urgence, Fedex est présent sur tout le territoire.

Banques

Un non-résident peut ouvrir un compte bancaire sans aucune difficulté. Il suffit de se rendre avec son passeport dans une agence. Pas besoin de. En 30 minutes vous avez votre compte bancaire. Pour payer les factures, le système de prélèvement n’est pas encore au point. Mais le paiement par internet fonctionne très bien. Sinon vous devez vous rendre à la banque ou à la poste pour payer les factures.

Logements

Beaucoup d’appartements ou de maisons sont en location, généralement meublés. Les prix varient d’un quartier à l’autre. Un appartement peut être loué à compter de 150 euros, certaines maisons avec piscine peuvent être louées à compter de 1000 €.

Scolarisation

Une école française EFIS propose toutes les sections de la maternelle jusqu’au CM2. Les tarifs varient de 2600 à 6000€ pour une année scolaire. L’Américain School ASM bénéficie aussi d’une bonne réputation. L’enseignement dispensé correspond aux grades du système américain. L’International School NOVA, l’Université de Skopje ainsi que des universités privées sont présentes ici.

Culture

La vie culturelle à Skopje est très active avec beaucoup de festivals de jazz, blues, rock, musique traditionnelle. L’orchestre philharmonique ainsi que le théâtre et les ballets sont très actifs. Les billets coûtent entre 5 et 10€. Il y a également des pièces de théâtre réservées aux enfants.

Soins

Les soins médicaux sont de bonne qualité. Les médecins généralistes soignent les maladies basiques (rhume, angine…). Pour le reste, ils vous envoient directement chez les spécialistes.

Ce qui est bien ici c’est que vous pouvez avoir un rendez-vous médical le jour même ou le lendemain, chose impensable en France.

Il y a quelques cliniques privées avec des standards européens (conventionnées avec certaines assurances privées européennes) et un grand hôpital public. Pour tout ce qui est opérations, pathologies importantes, urgences, mieux vaut les cliniques privées car l’hôpital est surchargé et manque de personnel.

Les pharmacies pullulent dans la ville et sont bien achalandées. Les pharmaciens n’exigent pas forcement les ordonnances. Beaucoup de pharmacies sont ouvertes 24/24. Pas besoin de passer par un commissariat…

Sport

Skopje ainsi que la Macédoine sont très montagneuses. Vous devinerez que le sport le plus pratiqué est la randonnée. Depuis le centre-ville, en 30 minutes de marche vous êtes déjà à 600m d’altitude et en une heure à 1000m au sommet de la montagne Vodno.  Au pied de Vodno vous pouvez prendre le téléphérique qui vous amène à la croix. Au nord, la montagne Skopska Crna Gora est plus sauvage, riche en châtaignier et champignons. Encore un lieu très prisé pour la randonnée ou le VTT.  Les 2 sommets sont très fréquentés par les parapentistes, n’hésitez pas à profiter d’un vol en tandem.
Depuis l’aérodrome sportif de Stenkovec, vous pouvez également faire une balade en paramoteur (survol de la ville), ça vaut le détour.

Les salles de fitness sont fréquentes en ville, les prix sont à compter de 25€ par mois.  Tennis, handball, foot, kayak, il y en a pour tous les goûts.

La première station familiale de ski est à 1 heure de route de Skopje. Une autre station plus sportive est à 1h30 de route.

Au départ de Skopje

L’aéroport de Skopje dessert plusieurs destinations via des compagnies low cost vers des villes européennes et l’Asie proche. La liaison avec escales pour Paris est assurée tous les jours mais aussi direct avec wizz air jusqu’à Beauvais. Sinon la découverte du pays en voiture est très pittoresque. En été (très chaud), pour se rafraichir les macédoniens profitent du lac d’Ohrid situé au sud de Macédoine ou descendent en Grèce, Monténégro 3 à 4 heures de route, pour se baigner en mer Egée ou Adriatique.

Bref...

Nous nous plaisons beaucoup à Skopje. Les gens ici sont plutôt résignés mais très gentils et curieux. Personne n'échappera aux questions : « D’où viens-tu, que fais-tu, combien tu gagnes ». Ils vous inviteront avec plaisir et fierté à partager le rakia (eau de vie) maison et mezé (apéritif maison).

Par Aleksandra

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