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« Au secours ! Mon fils parle franglais ! » et autres inquiétudes de parents expatriés


enfants_question"Mom, c'est pas fair ! Elle a eu plus de candies que moi !" Ce joli méli-mélo de langues vous écorche-t-il les oreilles ? Réveille-t-il des inquiétudes plus profondes ? Au gré des discussions avec des parents expatriés, j'ai détecté leurs trois appréhensions majeures et je vous propose une manière de s'en débarasser !

 1. "Mon fils mélange tout !"

Arrivée dans votre pays d'expatriation, vous avez, bien entendu, fait tout ce qui est en votre pouvoir pour inciter votre enfant à adopter la langue locale et ce afin qu'il s'adapte au mieux à sa nouvelle vie. Et force est de constater qu'il s'est merveilleusement bien adapté ! Trop ?

Non. Il est complètement normal qu'un enfant qui nage dans une langue toute la journée ait du mal à reprendre pied pour parler sa langue maternelle avec vous. D'ailleurs, vous même, ne vous arrive-t-il pas d'avoir des difficultés à retrouver un mot en français ? (Allez, avouez ! Ça restera entre nous !)

Ce qui nous fait peur pour nos enfants, c'est le fait que ce soit irréversible. Que toute sa vie, il ne parle que ce mélange de langues quand il souhaiterait s'exprimer en français.
Restez serein ! Rappelez-vous ce dernier séjour en France et estimez combien de temps il a fallu à votre enfant pour retrouver complètement son français. Il faut environ une semaine aux miens !

Avez-vous aussi remarqué qu'il leur faut un temps de transition lorsqu'ils rentrent de l'école ? Les miens ne me parlent qu'en anglais en fin d'après-midi. Ce n'est que dans la soirée qu'ils adoptent naturellement le français avec moi.

Donc, nos chères têtes blondes mélangent les langues et c'est normal !

Et oui, elles pourront retrouver leur français. Il faut juste leur donner le bon environnement et le temps nécessaire.

 2. "Ma fille n'aura jamais le niveau en français, elle va avoir des difficultés lors de notre retour !"

 Ah ! Le retour ! Nous projetons toutes nos angoisses sur ce retour ! J'ai lu récemment que c'était une "nouvelle expatriation" ! Et je le crois ! Malheureusement, votre fille va avoir des difficultés ! Pourquoi ? parce que, si nous regardons le programme de l'Éducation Nationale, les petits Français en école primaire ont 6 à 8 heures de cours de français par semaine ! Comment voulez-vous concurrencer cela ? Avez-vous le cœur de donner toutes ces heures par semaine à votre enfant qui doit déjà apprendre tellement de choses à l'école locale ? Mais ne baissez pas les bras ! Je vous donne une astuce pour cette inquiétude ! Elle est simple :

"Une difficulté n'en est plus une si on a les bagages pour la surmonter !"

Votre enfant a déjà le français dans l'oreille, dans la tête, dans le cœur. Il le parle ! Il l'entend ! Le lire et l'écrire sont des étapes de plus, bien entendu ! Mais votre enfant a tout le potentiel pour y arriver ! Pourquoi ? parce qu'il a déjà eu cette approche d'une nouvelle langue ! En apprenant la langue locale, il a appris des concepts qui sont vrais dans toutes les langues. Il sait qu'il y a des règles de grammaire (plus ou moins tordues selon les langues !). Il sait ce qu'est un verbe, un nom, un adjectif ! Il en sait plus que vous ne le croyez !
Votre fille n'aura peut-être pas le niveau lors du retour en France mais elle va très vite retrouver ce niveau grâce à sa propre expérience ! Et c'est aisément qu'elle traversera cette épreuve grâce à votre soutien, vos encouragements et votre bienveillance !

 3. Le français est vraiment une langue très difficile à l'écrit : comment mon enfant va-t-il s'en sortir ?

 Ah ! Cette belle langue française... pour laquelle nous, parents, nous arrachons encore les cheveux !

Entre les lettres dans un mot qui ne se prononcent pas mais qui s'écrivent, les règles qui sont suivies d'une floppée d'exceptions, une grammaire des plus difficiles... il paraît évident que cette langue est compliquée.

Mais des choses compliquées, votre enfant va en apprendre tout au long de sa vie !

Ne projetez pas vos propres craintes vis-à-vis de cette langue que vous croyez si dure ! Toutes les langues sont difficiles !
Comme toute chose complexe, pour l'assimiler, il faut y aller pas à pas. Au fur et à mesure, votre enfant va se sentir de plus en plus à l'aise avec cette langue. Invitez-le à écrire le plus souvent possible ! La liste des courses, une lettre à la famille, une carte d'anniversaire, un journal intime ! Et célébrez avec lui chaque effort, chaque étape !

Des craintes, nous en avons tous ! Repoussez donc délicatement toutes ses appréhensions : votre enfant est plein de potentiel ! Acceptez-le pour ce qu'il est : un enfant entre deux cultures. Aidez-le sans crainte et accompagnez-le avec bienveillance. Vous serez surpris de ses progrès ! Vous verrez même que la langue française... il l'a bien pendue !

cath-allibCatherine Allibert,

Écrivain et accompagnatrice des enfants expatriés dans le monde de la langue française.
Son site : http://www.unehistoiredeninjasetdesamourais.com

-->Découvrez son autre article "Apprendre le français à ses enfants : quand le perfectionnisme sabote l'apprentissage !"

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