Connexion en tant que membre

Les Enfants Ma vie en expatriation

Expats, aider nos enfants à trouver de nouveaux repères


Expats, aider nos enfants à trouver de nouveaux repèresEn tant que parents, nous avons toujours tendance à voir ce qui ne va pas dans les familles des autres. Mais peut être plus difficilement dans la nôtre. Nous redoutons en fait la question de notre oncle ou le bon sens de notre meilleure amie qui peut vous demander : «Alors, comment les enfants vivent-ils l’expatriation? ». Vous rêvez de dire, « Les enfants vont super bien, ils vivent très bien la situation ! ». Mais ce n’est pas si simple. Alors comment aider nos enfants à trouver de nouveaux repères à l’étranger ? Et à profiter pleinement de cette expérience !

L'expatriation, des qualités pour la vie

L’expérience d’expatriation comporte d’indéniables atouts. Faire face à de nombreuses situations inconnues ou rencontrer des personnes de d’autres horizons sont des opportunités merveilleuses. Elle rendent notamment les enfants souples et bien adaptés. Or l’adaptabilité et l’ouverture d’esprit sont deux qualités susceptibles de les accompagner tout au long de leur vie.

Ne pas sous-estimer les difficultés

En revanche les enfants ont besoin de savoir à l’avance que ça risque d’être dur. En effet, quitter un univers familier pour s’installer à l’étranger n’est pas un événement anodin. Les problèmes à surmonter avec les enfants peuvent être très variés. Les enfants peuvent réussir à surmonter les difficultés avec plus ou moins d’aisance. Comme ils peuvent aussi ressentir parfois une réelle souffrance et de multiples facteurs de stress. Vous avez donc un rôle renforcé dans cette expérience de vie. Car vous représentez la continuité et la sécurité pour eux.

De 0 à 4 ans

De la naissance à 3-4 ans, l’enfant n’a pas encore la capacité de se projeter. Il ne se représente pas ce que signifie aller vivre à l’étranger. Il comprend cependant qu’il doit quitter un environnement quotidien auquel il est habitué, une routine qui le rassure et le structure.

De 5 à 10 ans

De 5 à 10 ans environ, l’enfant a la possibilité intellectuelle de se projeter dans l’avenir. Et l’enjeu de la séparation se déplace au niveau des relations amicales. Puisque, à cet âge, il a des relations sociales vraies et complexes. Cependant, ce renoncement peut être atténué par le désir de la découverte face à la différence. Les sentiments ressentis et manifestés peuvent donc être variés et ambivalents.

Les adolescents

A l’adolescence, une expatriation peut être vécue plus difficilement. En effet, cette période est forte en moments déstabilisants et tumultueux. C’est un moment de remaniement de l’ensemble de la personnalité. Ce qui exige donc un profond travail d’élaboration psychique, parfois difficile, douloureux pour l’adolescent et sa famille.

Les TCK (third culture kids)

Quoiqu’il en soit, pour les enfants qui évoluent dans un contexte d’expatriation de longue durée ou qui connaissent des expatriations à répétition, la question de l’identité surgit inévitablement. En effet, à cause des changements entre culture d’origine et culture d’adoption, il peut s’avérer difficile d’éprouver un quelconque sentiment d’appartenance, de définir clairement ses origines. L’enfant tend alors à se constituer un culture qui lui est propre, prenant un peu de chaque culture. On parle alors d’enfant « de la troisième culture », ou TCK (third culture kid).

Alors comment aider les enfants à bien s’intégrer dans leur pays d’expatriation ?

Offrez-leur la possibilité d’avoir une part active et d’investir de manière personnelle ce projet.

Invitez-les à participer aux préparatifs du départ.

Ensuite, gardez toujours une attitude positive. Faites que les enfants se sentent à l'aise avec cette situation.

Gardez d’ailleurs contact avec votre famille et les anciens amis de vos enfants.

Bâtissez de nouveaux repères mais conservez aussi certaines habitudes.

Facilitez aussi la socialisation des enfants en leur faisant apprendre notamment la langue du pays.

Vous pouvez aussi faire preuve d’imagination, comme tenir un journal et les encourager à faire de même. N’oubliez pas, le plus important est que l’expatriation doit être perçue et vécue comme une aventure familiale.

FemmExpat vous conseille de regarder et lire :

 

Enfants : les âges sensibles pour l’expatriation

« Ulysse, petit expat », le premier album jeunesse sur l’expatriation !


INSCRIVEZ-VOUS GRATUITEMENT À NOTRE NEWSLETTER

1heure pour faire le point

VOTRE PROTECTION SOCIALE AVEC LA logo CFE

1heure pour faire le point

Nos derniers articles !