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Emirats Arabes Unis Ma destination

Vivre à Abu Dhabi aux Emirats Arabes Unis ? Tranche de vie d’expat


Vivre-a-Abu-dhabi-EAU-UNE femmexpat 559x520Vous avez un projet d'expatriation et vous posez des questions sur la vie à Abu Dhabi aux Emirats Arabes Unis ? Isabelle se confie sur son quotidien dans cette ville partagée entre tradition et modernité.

 

 

Au moment de l’annonce de votre destination : quelle a été la 1ère image qui vous est venue à l’esprit ? Votre 1ère réaction ?

Ma première réaction a été de regarder sur une carte pour situer Abu Dhabi. Puis j’ai ressenti une certaine crainte car c’est un pays musulman voisin de l’Arabie Saoudite, pas loin de l’Iran, du Yémen, etc. J’ai douté de la sécurité et eu peur d’être obligée de porter un voile. Tout cela s’est révélé infondé.

 

Une fois arrivée sur place, qu’avez-vous ressenti ?

Je suis arrivée début septembre et la chaleur m'a beaucoup marquée (45°) ; les rues étaient vides. Les expatriés partis pour l’été n’étaient pas encore rentrés à Abu Dhabi et, du fait du Ramadan, les rues étaient désertes dans la journée.

Il a fallu s’orienter dans cette nouvelle ville mais compte-tenu de sa structure, c’est relativement facile (les rues sont numérotées, paires vers la corniche et impaires pour les parallèles à la corniche).

Et puis il y a l’isolement : quand on arrive, on ne connaît pas la ville, on ne connaît personne, on perd ses repères par rapport à l'endroit d'où l'on vient.

 

Quelles ont été vos premières émotions, réflexions... ?

De mon expérience, Abu Dhabi est une ville où il est facile de vivre pour une femme (pas de voile), on ne se sent pas du tout en insécurité, c’est surtout un pays « safe ».

Il fait constamment beau, et il y a de nombreux services (téléphone, internet, télévision) pour rester en contact avec la France. A noter que les maisons n’ont pas d’adresse précise (numéro) et qu’au bout de 3 mois, je n’ai toujours pas repéré les boîtes aux lettres !

Vivre à Abu Dhabi aux Emirats

 

Côté logement ?

Le must est certainement d’être sur la corniche mais plusieurs possibilités existent : appartement, dans le centre ville, villas, et compound (en résidence).

Chaque logement a ses avantages et ses inconvénients et répond aux attentes de chacun.

En ce qui nous concerne, nous avons opté pour le compound : c’est une résidence où vivent surtout des familles, où les enfants peuvent circuler librement en sécurité. Il y a également des services : au minimum la piscine. Mais il peut y avoir également : une salle de sport, des tennis, terrain de squash, voir supérette...

L’inconvénient de ce type de logement est qu’il peut exister une certaine promiscuité entre les familles. C'est très agréable si l'on s'accorde bien avec le voisinage, mais dans le cas contraire...

Autre inconvénient : plus le compound a de services, plus il risque d’être éloigné du centre ville. Une voiture est donc nécessaire. L’appartement a le gros avantage d’être en centre ville.

 

Le transport / la circulation / la conduite ?

Abu Dhabi dispose d’un réseau de bus et de taxis mais la voiture est quasi indispensable. Par contre, il faut être très vigilant car la conduite est... virile et sportive.

Les Aboudabiens n’aiment pas être ralentis, cela les conduit à des imprudences. On double par la droite, on roule sur la bande d’arrêt d’urgence, sur les zébras et on ne respecte pas la distance de sécurité. Et encore moins les limitations de vitesse ! Donc prudence... les accidents sont très nombreux.

 

Côté alimentation ?

Abu Dhabi est composé de 80 % d’émigrés ; toutes les cuisines sont représentées avec une dominante de la cuisine libanaise peut-être. Attention toutefois si vous appréciez la cuisine asiatique ou indienne, car le niveau de piment n’est pas le même qu’en Europe.

Pour les supermarchés

Pas de problème, Carrefour est bien représenté avec 3 hypermarchés sur Abu Dhabi. Une autre chaine "LuLu Market" un peu l’équivalent de notre "Monoprix" propose de bons produits (fruits, légumes, poissons) adaptés aux goûts européens (notamment pour Noël). Pour les produits plus particuliers comme les côtes de porc, les lardons et autres produits interdits aux musulmans, il est préférable d'aller chez Abella près de la Corniche ou chez Spinneys (plusieurs magasins - voir sur internet), où une salle est dédiée à ces produits.

Globalement, beaucoup de produits européens sont disponibles (quelques fromages français, crème fraiche, fraises, etc) ; beaucoup de produits anglais, mais attention aux prix !

 

L'éducation des enfants

Il y a 2 écoles françaises sur Abu Dhabi.

Le rythme scolaire est du dimanche au jeudi et commence à 7h45.

 

Pour le primaire

Les enfants qui ne font pas arabe langue maternelle (ALM) terminent à 13h, 3 jours par semaine (4 jours par semaine pour les CP). Le mardi est la journée courte et les enfants terminent à 11h30.

A partir du CE1, les cours se terminent 1 fois par semaine à 15h car ils ont anglais. Et dans ce cas, ils peuvent manger à la cantine. La matinée est longue, les enfants peuvent emmener une "lunch box" pour avoir un encas durant les récréations.

La circulation est difficile, un réseau de bus est mis en place par l’école pour les trajets. C’est un service payant non obligatoire.

 

Collège - lycée

Mes enfants sont en primaire, je n’ai pas d’information très précise sur les plannings du collège et lycée. Toutefois, il faut savoir qu’à partir de la 6ème, les enfants doivent porter un uniforme aux couleurs de l’école.

 

Le calendrier scolaire est proche de celui de la France métropolitaine

Avec des aménagements en fonction des fêtes religieuses locales : Ramadan ou Aïd. Le calendrier est consultable sur le site internet des écoles mais peut connaître des modifications de dernière minute !

Pour l’apprentissage des langues, les enfants ont généralement en primaire (tout dépend de la classe) 1h20 d’anglais et 4h d’arabe et sont répartis par niveau de langue (débutant, confirmé ou avancé).

 

Les activités extra-scolaires

Elles sont regroupées en 3 grandes catégories :

  • associatif : ce sont des associations souvent créées par des entreprises (Peugeot, Total, etc) qui proposent des activités à prix très accessible,
  • école : à partir d’octobre, l’école propose un planning d’activités à prix très raisonnables,
  • les sociétés privées (beaucoup d’offres à des prix plus élevés) ou des cours particuliers : l’activité sera en anglais.

 

L’aide domestiqueVivre à Abu Dhabi aux Emirats

Il est très courant de faire appel à une « Nannie » pour vous aider à la maison : d’origine généralement indienne ou philippine, elle s’occupe des enfants, de la cuisine et du ménage. Cette « Nannie » est logée chez vous et vous êtes son "sponsor". Vous la déclarez et payez une taxe annuelle sous peine d’avoir une amende. En théorie les "Nannies", ne se "prêtent pas", donc attention si on vous propose une "Nannie partagée"... Elle n’a pas le droit de conduire.

On trouve aussi la "cooker" (cuisinière) et le "driver" (chauffeur), mais il faut vérifier avant que la législation les à travailler pour des expatriés : a priori, ces domestiques ne sont plus que le privilège des émiratis. À vérifier car les lois changent vite.

Si vous ne souhaitez pas loger de personnel, vous pouvez faire appel à un service de nettoyage 1 ou 2 fois par semaine et la "Laundry" (pressing) est très abordable (les vêtements sont pris et déposés à domicile).

 

Le sport/les activités du week-end

Compte-tenu des températures élevées, le sport se pratique souvent en salle. Beaucoup de compounds disposent de salle de sport, piscine, parfois de terrain de tennis, de squash, et de basket... Certains immeubles disposent également d’une piscine.

Sinon, beaucoup d'expatriés se retrouvent au club "Hilton" sur la Corniche, pour faire du sport.

Le week-end, les expatriés bougent : l’été, ils vont faire du shopping dans les immenses mall de Dubai, ou du tourisme à Oman. L’hiver, ce sont les pique-nique dans le désert. Il est possible d'assister à quelques évènements culturels et sportifs : concerts, festivals de cinéma, festivals culturels, rencontres sportives... Pensez à consulter le site du magazine "Time Out". C’est le magazine hebdomadaire à consulter pour connaître les restaurants, les lieux à fréquenter et les rencontres à ne pas manquer sur Abu Dhabi. Un magazine hebdomadaire gratuit est disponible dans les mall : "Abu Dhabi Week" qui vous indique ce qu’il y a à faire et voir à Abu Dhabi.

 

Quels conseils donneriez-vous à une future expatriée ?

Je recommande fortement :

  • prendre contact avec Abu Dhabi Accueil - du réseau FIAFE qui propose beaucoup d’activités et des cafés rencontres (le club est fermé durant les vacances scolaires),
  • contacter l’école pour les enfants avant votre arrivée,
  • choisir tranquillement son logement : il faut qu’il vous plaise, vous allez y passer du temps,
  • récupérer un plan de la ville (tous les hôtels en dispose à l’accueil),
  • contacter quelqu’un pour un tour de ville : les boutiques de meubles (il est possible de les acheter durant votre voyage de reconnaissance et les faire livrer dès que votre logement est disponible), les écoles, les magasins et centres commerciaux, etc
  • emporter des tee-shirt ou châles pour couvrir les épaules (vis-à-vis des musulmans et des climatiseurs).

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Quelques contacts utiles pour préparer votre expatriation

Abu Dhabi Accueil
-Tél +971 50 914 67 09
-Email : contact@abudhabi-accueil.com

UFE - Union des Français de l'étranger - Section d'Abu Dhabi
- Email : info@ufeabudhabi.com

Français du Monde-ADFE - Section d'Abu Dhabi
- Email : abudhabi@adfe.org

 

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Et pour conclure ?

Il faut apprendre à découvrir cette ville qui regorge d'endroits variés très agréables.

 

 

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Notre coach Jeanine Over Linder, experte de la Coach Academy d'Expat Communication est à votre disposition.

De l’entreprise à consultante en RH et Coach senior, Jeanine intervient en accompagnement d’équipes multiculturelles, formation et coach de carrière et d’expatriation. Certifiée coach HEC et Expat Coach Academy, Job Booster Cocoon, PNL, intelligence émotionnelle, MBTI.
 
Sa passion : les thèmes interculturels et intergénérationnels.
 
 
 

 

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